Organ & Tissue Donation FAQ

FAQ2018-12-05T20:09:30-05:00

Frequently Asked Questions

Who can be a donor? What organs are needed most? What organs and tissue can I donate? And what’s my religion’s stance on donation? The topic of organ and tissue donation can raise many questions. We’re here to provide the answers. View our donation FAQs to get the answers to common questions you may have about organ and tissue donation.

¿Cómo me convierto en donante en vida?2019-02-18T17:44:11-05:00

Los centros de trasplante con programas de donantes en vida coordinan estas operaciones. Organizaciones como Gift of Hope solamente coordinan donaciones después de la muerte del donante. Para saber más sobre cómo convertirse en donante en vida, hable con un centro de trasplante que ofrezca ese programa en su área.

¿Qué es un donante en vida?2019-02-18T17:39:59-05:00

Un donante en vida ha dado parte de un órgano (hígado, pulmón o páncreas), o un riñón, para que sea trasplantado, habitualmente a un familiar. El riñón que conserva el donante puede cumplir las funciones de los dos riñones. Dado que los riñones se compatibilizan genéticamente, la donación de un familiar a otro es más exitosa que la de un donante no relacionado. Haga clic aquí para más información.

¿Mi atención médica será comprometida si me registro como donante?2019-02-18T17:37:26-05:00

No. La donación no es considerada hasta que se hayan realizado todos los esfuerzos para salvar su vida, y su muerte haya sido declarada. El equipo de trasplante no está involucrado con el tratamiento del paciente antes de su muerte, y es notificado solamente después de ocurrido el fallecimiento.

¿Cómo me inscribo para ser donante de órganos y tejidos?2019-02-18T17:36:01-05:00

Para estar seguros de que sus deseos de donar sean cumplidos, registre su decisión legal haciendo click en el vínculo Become a Donor (Conviértase en donante) de esta página. Ei usted vive en Indiana, regístrese aquí. En ambos estados debe tener 18 años para registrarse. Asegúrese de informar a sus familiares sobre sus deseos, para que estén al tanto de su decisión.

¿Cómo se identifica a un donante potencial?2019-02-18T17:33:39-05:00

La Red Unida de Órganos Compartidos coordina una lista nacional de pacientes que aguardan trasplante. El Sistema identifica a los beneficiarios mediante una evaluación integral de la compatibilidad médica, evaluando criterios tales como tamaño del cuerpo, tipo de sangre, urgencia médica y ubicación geográfica. El sistema no considera el estatus social o financiero del beneficiario cuando determina quién recibe un trasplante.

¿Los órganos pueden ser donados a personas de raza/origen étnico diferente?2019-02-18T17:32:27-05:00

Sí. El tamaño del cuerpo es crítico para compatibilizar a donantes y beneficiarios de corazón, hígado y pulmón, pero la composición genética también es importante cuando se trata de riñones.

¿Cuánto pueden sobrevivir los órganos y tejidos antes del trasplante?2019-02-18T17:31:35-05:00

Los órganos pueden ser transportados cientos de miles de millas hasta los beneficiarios que aguardan en centros de trasplante, gracias al avance de la tecnología médica y al mejoramiento de las técnicas de conservación. Los tiempos de conservación aproximados son:

  • Corazón/pulmón: 4 a 6 horas
  • Páncreas: 12 a 24 horas
  • Hígado: hasta 24 horas
  • Riñones: 48 a 72 horas
  • Córneas: deben ser trasplantadas entre 5 a 7 días
  • Válvulas del corazón, piel, hueso, vena safena: 3 a 10 años
¿Cuándo se deben retirar los órganos?2019-02-18T17:28:29-05:00

os órganos se deben retirar lo más rápido posible después que se haya declarado la muerte, para mantener su viabilidad. Los tejidos pueden ser retirados dentro de las 12 a 24 horas después de la muerte.

¿La donación interfiere con los arreglos del funeral?2019-02-18T17:20:45-05:00

Los donantes son tratados con gran dignidad y respeto durante todo el proceso. Cirujanos especializados y profesionales médicos recuperan los órganos y tejidos en un procedimiento quirúrgico que no interfiere con los arreglos funerarios habituales. Se pueden realizar visitas con el féretro abierto, entierros y cremaciones.

¿Mi religión apoya la donación de órganos y tejidos?2019-02-18T17:19:09-05:00

La mayoría de las religiones apoya la donación como un gran gesto humanitario. Algunas religiones han aprobado resoluciones, o adoptado posiciones, que alientan a las personas a considerar seriamente la donación, y a planificarlo acordemente.

¿Hay costos asociados con la donación de órganos y tejidos?2019-02-18T17:17:14-05:00

No hay costos para la familia o herederos del donante. Gift of Hope cubre todos los costos asociados con la donación. La donación de órganos es un regalo; es ilegal en Estados Unidos comprar o vender órganos o tejidos.

¿Quién puede ser donante?2019-02-18T17:15:34-05:00

Virtualmente cualquier persona, sin importar la edad, raza o género, puede convertirse en donante de órganos y tejidos. Los donantes son habitualmente personas con buena salud que han sufrido traumas que ponen fin a sus vidas, y son declarados legalmente muertos. La elegibilidad médica depende de muchos factores y es determinada después de la muerte del donante.

¿Qué órganos y tejidos se necesitan más?2019-02-18T17:13:08-05:00

La mayoría de las personas que aguardan trasplantes necesitan córneas y riñones. Corazones, pulmones e hígados ofrecen el mayor potencial de salvar vidas de personas.

¿Cuáles órganos y tejidos pueden ser donados?2019-02-18T17:08:39-05:00

Los principales órganos que pueden ser donados para trasplante son el hígado, corazón, pulmones, riñones, páncreas e intestino delgado. Los tejidos que pueden ser donados incluyen las corneas, hueso, venas safena y femoral, válvulas del corazón y piel.

What organs and tissues can be donated?2017-03-15T19:14:50-05:00

The major organs that can be donated for transplant are the liver, heart, lungs, kidneys, pancreas and small intestine. Tissues that can be donated include the corneas, bone, saphenous and femoral veins, heart valves and skin.

What organs and tissue are most needed?2016-09-21T20:55:02-05:00

Most people waiting for transplants need corneas or kidneys. Hearts, lungs and livers offer the greatest potential to save people’s lives.

Who can be a donor?2017-03-15T19:15:18-05:00

Virtually anyone regardless of age, race or gender can become an organ and tissue donor. Donors are usually healthy people who have suffered a life-ending trauma and are declared legally dead. Medical eligibility depends on many factors and is determined after the donor’s death.

Are there costs associated with organ and tissue donation?2016-09-21T20:54:10-05:00

There is no cost to the donor’s family or estate. Gift of Hope covers all costs associated with the donation. Organ donation is a gift; it is illegal in the United States to buy or sell organs or tissue.

Does my religion support organ and tissue donation?2017-03-15T19:19:17-05:00

Most religious groups support donation as the highest gesture of humanitarianism. Some religions have passed resolutions or adopted positions that encourage people to seriously consider donation and plan accordingly. To learn more click here.

Does donation interfere with funeral arrangements?2016-09-21T20:53:22-05:00

Donors are treated with great dignity and respect throughout the donation process. Skilled surgeons and medical professionals recover organs and tissue in a surgical procedure that does not interfere with customary funeral arrangements. Open-casket visitation, burial and cremation all can occur.

When must organs be removed?2016-09-21T20:52:53-05:00

Organs must be removed as soon as possible after death has been declared to maintain the viability of the organs. Tissue may be removed within 12 to 24 hours after death.

How long can organs and tissue survive before transplantation?2016-09-21T20:52:31-05:00

Organs may be transported hundreds or thousands of miles to reach recipients waiting in transplant centers thanks to advances in medical technology and improved preservation techniques. Approximate preservation times are:

  • Heart/lung: 4 to 6 hours
  • Pancreas: 12 to 24 hours
  • Liver: Up to 24 hours
  • Kidneys: 48 to 72 hours
  • Corneas: Must be transplanted within 5 to 7 days
  • Heart valves, skin, bone, saphenous veins: 3 to 10 years
Can organs be donated to people of different races/ethnicities?2017-08-10T00:02:31-05:00

Yes. Body size is critical to match donor and recipient hearts, livers and lungs, but genetic makeup also is important when matching kidneys.

How is a potential recipient identified?2017-05-31T16:22:34-05:00

The United Network for Organ Sharing maintains the national computerized listing of patients awaiting transplant. The system identifies recipients through a comprehensive evaluation of medical compatibility, assessing criteria such as body size, blood type, medical urgency and geographic location. The system does not consider recipients’ social or financial positions when determining who receives transplants.

How do I register to be an organ and tissue donor?2017-03-15T19:18:37-05:00

To ensure that your wishes to donate are honored, register your legal decision in Illinois by clicking the Become a Donor link on this page. If you live in Indiana, register here. In both states, you must be 18 to register. Be sure to inform family members about your wishes, so they’re aware of your decision.

Can I change my mind after I sign up in the registry?2017-03-15T19:20:12-05:00

Yes. Simply contact the Illinois Secretary of State’s Office or the Indiana Donor Network to ask that your name be removed from the donor registry.

Will medical care ever be compromised if I register as a donor?2016-09-21T20:42:21-05:00

No. Donation is not considered until all possible efforts to save your life have failed and death has been declared. The transplant team has no involvement in patient care before death and is notified only after death has occurred.

What is a living donor?2017-03-15T19:20:25-05:00

A living donor has given part of an organ (liver, lung or pancreas) or one kidney from his/her own living body for transplantation, usually to a family member. A living donor’s remaining kidney will do the work of two kidneys. Because kidneys are matched genetically, donation from a family member may be more successful than from an unrelated donor. Click here to learn more.

How can I become a living donor?2017-03-15T19:20:48-05:00

Transplant centers with living donor transplant programs coordinate living donations. Organizations like Gift of Hope coordinate donation after the donor’s death only. To learn more about becoming a living donor, talk to a transplant center that offers a program in your area.

Gift of Hope has teamed up with LifeGoesOn.com to make it easy to become an organ and tissue donor.

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